Rođen Herman Melville, američki književnik

Američki romanopisac, pripovjedač i pjesnik Herman Melville rođen je u New Yorku, 1. kolovoza 1819. godine. Zbog rane očeve smrti Melville napušta redovno školovanje i nakon nekoliko neuspjelih uposlenja zapošljava se 1839. na trgovačkome brodu. Melvilleova rana literatura, koju je apsorbirao kao autodidakt, uključuje Shakespearea, Bibliju autorizirane verzije te sedamnaestostoljetne misaone autore kao što su Sir Thomas Browne i Robert Burton. Godine 1841. postao je članom posade kitolovca, ali ga je napustio prije ugovornog roka te je zajedno s još jednim članom posade doživio niz avanturističkih zgoda na jednome od Marquiških otoka. To mu je poslužilo kao predložak za književni prvijenac s putopisno-antropološkom tematikom, ‘Taipi’, 1846., u kojem daje spoj prikaza egzotičnih običaja polinežanske zajednice i poluautobiografskih pustolovina. ‘Taipi’ je postao bestseller, a Melville ‘čovjek koji živio među kanibalima’. ‘Omoo’ je tematski nastavak Taipija, s naglaskom na uništavanju domorodačke polinežanske zajednice zapadnjačkim tehnološkim i ideološkim osvajanjem. Ostala djela uključuju ‘Mardi’, pustolovnu romansu i ‘Bijelu jaknu’, realistički prikaz života na američkoj fregati. Melvilee je vjerojatno najpoznatiji po svojoj šestoj knjizi – ‘Moby Dick’, pustolovno-pomorskoj pripovijesti koja je posebnu popularnost stekla u 20. stoljeću, a danas se smatra izvanrednim djelom svjetske književnosti.